Información Legal

¿Cuándo puedo y cuándo no puedo trabajar en Canadá?

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Viéndolo desde afuera cualquiera pensaría que cuándo y cuánto se puede o no se puede trabajar en Canadá no debería ser confuso, pero con la cantidad de políticas públicas y excepciones hay que tener presente qué se puede hacer y cuándo se puede hacer. Infringir la ley, aún si se hace de manera involuntaria, trae consecuencias que en algunos casos pueden ser devastadoras para los procesos de residencia o para la permanencia en Canadá; así que conocer que se puede y que no se puede hacer en cada caso específico es de vital importancia:

  1. Estudiantes:
    • Trabajo por medio tiempo:
      • Por norma general los estudiantes pueden trabajar medio tiempo (20 horas por semana) si su permiso de estudio explícitamente lo especifica y siempre y cuando se encuentren estudiando un programa que confiera título en una institución pública o en alguna privada que cuenta con la autorización del gobierno para que sus graduados apliquen a un permiso de trabajo de post graduación.
      • Al terminar el programa los estudiantes pueden continuar trabajando medio tiempo entre el último día de clase y el día que reciben el “completion letter».
    • Sin restricción de número de horas:
      • Todos los estudiantes que están cursando un programa que confiere título en una institución pública o en una privada que tiene autorización del gobierno para que sus graduados obtengan un permiso de trabajo de postgraduados pueden trabajar el número de horas que quieran, sin restricción, durante sus vacaciones.
      • Los estudiantes que solicitaron sus permisos de estudio o sus extensiones antes del 7 de octubre del 2022 pueden trabajar sin restricción de número de horas hasta la el 31 de diciembre del 2023.
      • Todos los estudiantes internacionales pueden trabajar, sin restricción de número de horas, dentro del campus de la institución donde están estudiando.  Esto incluye negocios privados que ofrecen bienes o servicios dentro del campus (cafeterías, hoteles, etc., o la misma institución académica que ofrece trabajos para sus estudiantes en los gimnasios, librería, departamentos de servicios a estudiantes etc.)
      • A partir del momento en que envían la solicitud del permiso de trabajo de postgraduados (PGWP) pueden empezar a trabajar el número de horas que quieran sin restricción alguna
      • Cuando los estudiantes internacionales están cursando dos programas consecutivos pueden trabajar tiempo completo entre un programa y el otro siempre y cuando el periodo de tiempo entre programas no exceda 150 días, y siempre y cuando se haya culminado exitosamente el primer programa.
    • Cuando deben suspender trabajo:
      • Todos los estudiantes internacionales deben dejar de trabajar el día que reciben el “completion letter” hasta el día en que envíen la solicitud del permiso de trabajo de post graduados, de aquí la importancia de tener la aplicación de PGWP preparada con anticipación.
      • Si se suspenden estudios o posponen semestre se pierde el derecho a trabajar.  La suspensión de trabajo debe ser inmediata.
  2. Trabajadores extranjeros:
    • Con permiso de trabajo abierto:
      • Quienes son portadores de permisos de trabajo abierto pueden trabajar sin restricción de horas, empleador, provincia o cargo, hasta la validez del permiso independientemente de las condiciones impuestas al permiso del aplicante principal.  Por ejemplo, en caso de tener un permiso de trabajo abierto como dependiente de un estudiante, se puede seguir trabajando hasta que el permiso venza aun si el estudiante deja de estudiar o la pareja se separa a menos de que haya una restricción adicional explícitamente anotada en el permiso de trabajo.
    • Con permiso de trabajo cerrado:
      • Los portadores de permisos de trabajo que han sido emitidos con soporte de una empresa únicamente pueden trabajar para la compañía que les dio la oferta de trabajo y en el cargo y locación que les ofrecieron.  Cambiar de sitio de trabajo, por ejemplo, si la compañía tiene sedes en 2 provincias distintas, no es permitido a menos de que se solicite autorización a inmigración o al Departamento de Desarrollo Social (ESDC) con antelación al cambio.  
      • Quienes tienen permisos de trabajo que fueron emitidos para un cargo en particular no pueden ser promovidos, como tampoco son permitidos los incrementos salariales por encima del promedio ofrecido a los demás empelados de la empresa sin previa autorización de inmigración y/o el ESDC.
  3. Extensiones de permisos o cambios de estatus.
    • Los estudiantes pueden seguir trabajando, bajo las mismas condiciones impuestas en sus permisos de estudio, es decir, número de horas o no trabajar en salud, educación etc., mientras hacen la extensión de su permiso de estudio.
    • Los trabajadores pueden seguir trabajando bajo las mismas condiciones que tenían sus permisos si están haciendo una extensión.  Si están cambiando de empleador deben esperar a contar con la autorización interina de Inmigración para empezar a trabajar con la nueva empresa o deben esperar su nuevo permiso de trabajo.
  4. Restricciones de los permisos de trabajo:
    • No trabajan en áreas de salud, educación o con personas vulnerables es una restricción que tienen los permisos de trabajo de todas las personas que no presentaron exámenes médicos al solicitar sus permisos o a quienes se les detecto alguna enfermedad que pueda llegar a poner en riesgo a la población que se les restringe.  Esta restricción puede ser levantada presentando exámenes médicos.
    • Los oficiales de Inmigración tienen la discreción de imponer condiciones adicionales a los permisos de trabajo.  Entre estas restricciones están: la ubicación especifica, aunque esta, por regla general, es parte de las condiciones impuestas a los empleadores, o el “no trabajar a menos de que el estudiante este atendiendo sus clases”, por ejemplo
  5. Restricciones de trabajo para los estudiantes:
    • El estudiante puede empezar a trabajar únicamente a partir del día en que empieza su programa académico y siempre y cuando cuente con autorización de trabajo.
    • El estudiante debe dejar de trabajar el día que suspende sus estudios o que recibe su carta de “completion”.
  6. CO-OP
    • Este permiso es únicamente para hacer las prácticas profesionales que requiere la institución académica como parte del programa y durante los periodos estipulados para ello aun cuando se expida por la validez total del programa de estudio; el permiso de CO-OP no es una autorización de trabajo adicional a las 20 horas autorizadas para los estudiantes


Las restricciones y condiciones son tantas que vale la pena revisarlas antes de tomar la decisión de hacer cambios de ciudad, empresa, programa educativo o sector laboral.  Como dije anteriormente, infringir la ley, aunque sea de manera involuntaria, puede traer consecuencias serias sobre el proceso migratorio.

Claudia Palacio es consultora de Inmigración regulada y miembro activo del College of Immigration and Citizenship Consultants.  Claudia puede ser contactada a través de su correo claudia@stateraimm.com

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